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Temple Database

Know about Hindu Temples in and outside India

Friday, 25 November 2011

Karanprayag or Karnaprayag

Karanprayag or Karnprayag or Karnaprayag (Devanagari: कर्ण प्रयाग) is a city and municipal board in Chamoli District in the Indian state of Uttarakhand. Karanprayag is one of the Panch Prayag (five confluences) of Alaknanda River, situated at the confluence of the Alaknanda, and Pindar River.


As of the 2001 India census, Karanprayag had a population of 6976. Males constitute 56% of the population and females make up 44%. Karanprayag has an average literacy rate of 76%, higher than the national average of 59.5%. Male literacy is 81%, and female literacy is 69%. 13% of the population is under 6 years of age.


Karanprayag is located at 30.27°N 79.25°E(See in map : Click Here). It has an average elevation of 1,451 metres (4,760 feet). The confluence of the Pindari River, which arises from the icy Pindari glacier and the Alaknanda, occurs at Karanprayag. Nanda Devi, towering above at 7,816 m (25,634 ft.), and surrounded by an array of glittering peaks, Trisul, Drona Giri, Narad Ghunti, Mrigathuni and Maiktoli.


Karan Prayag is one of five sites where the confluence of rivers occurs. The five prayags are Vishnuprayag, Nandprayag, Karanprayag,Rudraprayag and Devprayag. Allahabad where the Ganga, Yamuna and mythical Saraswati join, is known as Prayag, and is one of the holy places of Hindu pilgrimage. Karanprayag is believed by many to be the place where Karna of the Mahabharata, was to have worshipped the Sun God. It is the ancient temple, devoted to Uma and Karna.

It is on the way to Badrinath, on the confluence of two holy rivers Alaknanda and Pindar. It is said that Karna of Mahabharata meditated here for many years to acquire the impregnable shield, which made him a formidable warrior in the battlefield. Swami Vivekananda meditated here for eighteen days with his Guru Bhai, Guru Turianand ji and Akharanand ji. It is the sub-divisional head-quarter of district Chamoli. Roads from here go to Almora, Nainital and Jim Corbett National Park.


Nandaprayag (also spelt Nandprayag and Nand Prayag) is a town and a nagar panchayatin Chamoli district in the Indian state of Uttarakhand. Nandaprayag is one of the Panch Prayag (five confluences) of Alaknanda River, and lies at the confluence of Alaknanda Riverand Nandakini River.

नन्दप्रयाग, चमोली तहसील में भारत के उत्तराखण्ड राज्य के अन्तर्गत गढ़वाल मण्डल के चमोली जिले का एक गाँव है।


Nandaprayag is located at 30.33°N 79.33°E(See in map : Click here).It has an average elevation of 1,358 metres (4,455 feet).


As of 2001 India census, Nand Prayag had a population of 1433. Males constitute 56% of the population and females 44%. Nand Prayag has an average literacy rate of 70%, higher than the national average of 59.5%: male literacy is 78%, and female literacy is 61%. In Nand Prayag, 13% of the population is under 6 years of age.

Bangali village near Nandprayag

The Nandakini River (foreground) meets theAlaknanda River(background) in Nandprayag, in the Garhwal Himalayas,Uttarakhand, India.

Thursday, 24 November 2011

Rudranath, Chamoli

Go to Hindi Description : Click Here 

Rudranath (Sanskritरुद्रनाथ) is a Hindu temple dedicated to god Shiva, located in theGarhwal Himalayan mountains in UttarakhandIndia. Located at 2,286 metres (7,500 ft) above sea level, this natural rock temple is situated within a dense forest ofrhododendron dwarfs and Alpine pastures. The temple is the third temple to be visited in the Panch Kedar pilgrimage circuit, comprising five Shiva temples in the Garhwal region. The other temples in the circuit include: Kedarnath and Tungnath to be visited before Rudranath and Madhyamaheshwar or Madmaheshwar and Kalpeshwar to be visited after Rudranath. The face (mukha) of god Shiva is worshipped as "Nilkanth Mahadeva" here.

Coordinates:30°32′0″N 79°20′0″E

Legends and worship

The Rudranath temple is believed to be established by the Pandavas, the heroes of the Hindu epic Mahabharata. Legend has it that the Pandavas came to the Himalayan mountains in search of god Shiva, to redeem them of the sins of killing in the epicKurukshetra war.

 God Shiva did not wanted to meet them and escaped in form of a bull in the ground and reentered in parts in the Panch Kedar places: the hump raising in Kedarnath, the arms appearing in Tunganath, the navel and stomach surfacing in Madhyamaheswar, the face showing up at Rudranath and the hair and the head appearing in Kalpeshwar. In winter, a symbolic image of Shiva is brought toGopeshwar for worship. The Doli Yatra starts from Gopeshwar via Sagar. The Doli Yatris cross Lyuti Bugyal and Panar and finally reach Pitradhar. The worship of ancestors is done here. Then, after crossing Dhalabni Maidan, the Doli or the symbolic image of Shiva, reaches Rudranath.Here first the Vandevi is worshipped. The local belief is that Vandevi protects the area. The Kheshtra is protected by Vandevi or Vandevatas. The temple celebrates an annual fair on the full moon day in the Hindu month of Sravan(July–August) that is mostly on the day of Rakshabandhan. The fair is attended mainly by locals. The priests at the Rudranath temple are Bhatts and Tiwaris of Gopeshwar village.
At Nandikund (2,439 m/8,002 ft), on the trekking route to Rudranath (if coming via Madhmaheshwar), devotees worship old historic swords protruding from the rocks, believed to be of Pandavas.


There are numerous sacred water tanks ("Kund") near the temple. These include Surya-kund, Chandra-kund, Tara-kund, Mana-Kund etc. Nanda Devi, Trishul and Nanda Ghunti are the famous mountain peaks, which provide the backdrop to the temple. The holy river Vaitarani or Baitarani or Rudraganga flows near the temple, which has a grey stone idol of Rudranath. The river is identified with the "river of salvation", where souls of the dead cross to reach the other world. Thus, devotees visit Rudranath to perform rituals of the dead, such as performing a pindoffering. Some believe that offering a pind to ancestors here equals offering a hundred million at the holy city of Gaya. The mountain peaks of Trisul,Nanda Devi, Devasthan, Hathi Parbat and Nanda Ghunti are visible from Rudranath. The name "Rudranath", literally means, "Him who is Angry." The mountain cave of Rudranath was modified into the temple we see today.


Rudranath is sometimes considered as the toughest Panch Kedar temple to reach.

The nearest airport is Jolly Grant, Dehradun(258 km/160 mi). The nearest railway station is Rishikesh(241 km/150 mi). Most trekking routes to Rudranath are fromGopeshwar or nearby places. A motorable road is present up to the village Sagar — 5 km (3 mi) from Gopeshwar, beyond which a 20 km (12 mi) trek has to be undergone to reach Rudranath. The trek winds through tall grass, oak and rhododendron forests. The trek path is stated to be slippery. Other routes include: an uphill, 17 km (11 mi) trek from Gangolgaon — 3 km (2 mi) from Gopeshwar — through the forest and Panar and Naila shepherd settlements. Another trek route from Gopeshwar to Rudranath passes via Mandal (13 km/8 mi) and then additional 6 km (4 mi) to the Anusuya Devi temple and then another 3 km (2 mi) to Rudranath. The Anusuya Devi temple is home to goddess Anusuya, who is believed to help devotees in distress. A 45 km (28 mi) trek path is available from Joshimath via Helang too (considered a strenuous trek). There's also a trekking route to Rudranath from Kalpeshwar, via Dumak,Kalgont Kimana and Palla. The route meets at Urgam village, a little ahead of which is Kalpeshwar.

रुद्रनाथ मन्दिर

See English Decsription : Click Here

रुद्रनाथ मन्दिर भारत के उत्तराखण्ड राज्य के चमोली जिले में स्थित भगवान शिव का एक मन्दिर है जो कि पञ्चकेदार में से एक है। समुद्रतल से 2290 मीटर की ऊंचाई पर स्थित रुद्रनाथ मंदिर भव्य प्राकृतिक छटा से परिपूर्ण है। रुद्रनाथ मंदिर में भगवान शंकर के एकानन यानि मुख की पूजा की जाती है, जबकि संपूर्ण शरीर की पूजा नेपाल की राजधानी काठमांडू के पशुपतिनाथ में की जाती है। रुद्रनाथ मंदिर के सामने से दिखाई देती नन्दा देवी और त्रिशूल की हिमाच्छादित चोटियां यहां का आकर्षण बढाती हैं।


 इस स्थान की यात्रा के लिए सबसे पहले गोपेश्वर पहुंचना होता है जो कि चमोली जिले का मुख्यालय है। गोपेश्वर एक आकर्षक हिल स्टेशन है जहां पर ऐतिहासिक गोपीनाथ मंदिर है।

रुद्रनाथ मन्दिर गुफा द्वार

 इस मंदिर का ऐतिहासिक लौह त्रिशूल भी आकर्षण का केंद्र है। गोपेश्वर पहुंचने वाले यात्री गोपीनाथ मंदिर और लौह त्रिशूल के दर्शन करना नहीं भूलते। गोपेश्वर से करीब पांच किलोमीटर दूर है सगर गांव। बस द्वारा रुद्रनाथ यात्रा का यही अंतिम पडाव है। इसके बाद जिस दुरूह चढाई से यात्रियों और सैलानियों का सामना होता है वो अकल्पनीय है। सगर गांव से करीब चार किलोमीटर चढने के बाद यात्री पहुंचता है पुंग बुग्याल। यह लंबा चौडा घास का मैदान है जिसके ठीक सामने पहाडों की ऊंची चोटियों को देखने पर सर पर रखी टोपी गिर जाती है। गर्मियों में अपने पशुओं के साथ आस-पास के गांव के लोग यहां डेरा डालते हैं, जिन्हें पालसी कहा जाता है। अपनी थकान मिटाने के लिए थोडी देर यात्री यहां विश्राम करते हैं। ये पालसी थके हारे यात्रियों को चाय आदि उपलब्ध कराते हैं। आगे की कठिन चढाई में जगह-जगह मिलने वाली चाय की यही चुस्की अमृत का काम करती है। पुंग बुग्याल में कुछ देर आराम करने के बाद कलचात बुग्याल और फिर चक्रघनी की आठ किलोमीटर की खडी चढाई ही असली परीक्षा होती है। चक्रघनी जैसे कि नाम से प्रतीत होता है कि चक्र के सामान गोल। इस दुरूह चढाई को चढते-चढते यात्रियों का दम निकलने लगता है। चढते हुए मार्ग पर बांज, बुरांश, खर्सू, मोरु, फायनिट और थुनार के दुर्लभ वृक्षों की घनी छाया यात्रियों को राहत देती रहती है। रास्ते में कहीं कहीं पर मिलने वाले मीठे पानी की जलधाराएं यात्रियों के गले को तर करती हैं। इस घुमावदार चढाई के बाद थका-हारा यात्री ल्वीटी बुग्याल पहुंचता है जो समुद्र तल से करीब 3000 मीटर की ऊंचाई पर स्थित है। ल्वीटी बुग्याल से गापेश्वर और सगर का दृश्य तो देखने लायक है ही, साथ ही रात में दिखाई देती दूर पौडी नगर की टिमटिमाती लाइटों का आकर्षण भी कमतर नहीं। ल्वीटी बुग्याल में सगर और आसपास के गांव के लोग अपनी भेड-बकरियों के साथ छह महीने तक डेरा डालते हैं। अगर पूरी चढाई एक दिन में चढना कठिन लगे तो यहां इन पालसियों के साथ एक रात गुजारी जा सकती है। यहां की चट्टानों पर उगी घास और उस पर चरती बकरियों का दृश्य पर्यटकों को अलग ही दुनिया का अहसास कराता है। यहां पर कई दुर्लभ जडी-बूटियां भी मिलती हैं।

ल्वीटी बुग्याल के बाद करीब तीन किलोमीटर की चढाई के बाद आता है पनार बुग्याल। दस हजार फीट की ऊंचाई पर स्थित पनार रुद्रनाथ यात्रा मार्ग का मध्य द्वार है जहां से रुद्रनाथ की दूरी करीब ग्यारह किलोमीटर रह जाती है। यह ऐसा स्थान है जहां पर वृक्ष रेखा समाप्त हो जाती है और मखमली घास के मैदान यकायक सारे दृश्य को परिवर्तित कर देते हैं। अलग-अलग किस्म की घास और फूलों से लकदक घाटियों के नजारे यात्रियों को मोहपाश में बांधते चले जाते हैं। जैसे-जैसे यात्री ऊपर चढता रहता है प्रकृति का उतना ही खिला रूप उसे देखने को मिलता है। इतनी ऊंचाई पर इस सौंदर्य को देखकर हर कोई आश्चर्यचकित रह जाता है। पनार में डुमुक और कठगोट गांव के लोग अपने पशुओं के साथ डेरा डाले रहते हैं। यहां पर ये लोग यात्रियों को चाय आदि उपलब्ध कराते हैं। पनार से हिमालय की हिमाच्छादित चोटियों का जो विस्मयकारी दृश्य दिखाई देता है वो दूसरी जगह से शायद ही दिखाई दे। नंदादेवी, कामेट, त्रिशूली, नंदाघुंटी आदि शिखरों का यहां बडा नजदीकी नजारा होता है। पनार के आगे पित्रधार नामक स्थान है पित्रधार में शिव, पार्वती और नारायण मंदिर हैं। यहां पर यात्री अपने पितरों के नाम के पत्थर रखते हैं। यहां पर वन देवी के मंदिर भी हैं जहां पर यात्री श्रृंगार सामग्री के रूप में चूडी, बिंदी और चुनरी चढाते हैं। रुद्रनाथ की चढाई पित्रधार में खत्म हो जाती है और यहां से हल्की उतराई शुरू हो जाती है। रास्ते में तरह-तरह के फूलों की खुशबू यात्री को मदहोश करती रहती है। यह भी फूलों की घाटी सा आभास देती है।

पनार से पित्रधार होते हुए करीब दस-ग्यारह किलोमीटर के सफर के बाद यात्री पहुंचता है पंचकेदारों में चौथे केदार रुद्रनाथ में। यहां विशाल प्राकृतिक गुफा में बने मंदिर में शिव की दुर्लभ पाषाण मूर्ति है। यहां शिवजी गर्दन टेढे किए हुए हैं। माना जाता है कि शिवजी की यह दुर्लभ मूर्ति स्वयंभू है यानी अपने आप प्रकट हुई है। इसकी गहराई का भी पता नहीं है। मंदिर के पास वैतरणी कुंड में शक्ति के रूप में पूजी जाने वाली शेषशायी विष्णु जी की मूर्ति भी है। मंदिर के एक ओर पांच पांडव, कुंती, द्रौपदी के साथ ही छोटे-छोटे मंदिर मौजूद हैं।
मंदिर में प्रवेश करने से पहले नारद कुंड है जिसमें यात्री स्नान करके अपनी थकान मिटाता है और उसी के बाद मंदिर के दर्शन करने पहुंचता है। रुद्रनाथ का समूचा परिवेश इतना अलौकिक है कि यहां के सौदर्य को शब्दों में नहीं बांधा जा सकता। शायद ही ऐसी कोई जगह हो जहां हरियाली न हो, फूल न खिले हों। रास्ते में हिमालयी मोर, मोनाल से लेकर थार, थुनार और मृग जैसे जंगली जानवरों के दर्शन तो होते ही हैं, बिना पूंछ वाले शाकाहारी चूहे भी आपको रास्ते में फुदकते मिल जाएंगे। भोज पत्र के वृक्षों के अलावा ब्रह्मकमल भी यहां की ऊंचाइयों में बहुतायत में मिलते हैं। यूं तो मंदिर समिति के पुजारी यात्रियों की हर संभव मदद की कोशिश करते हैं। लेकिन यहां खाने-पीने और रहने की व्यवस्था स्वयं करनी पडती है। जैसे कि रात में रुकने के लिए टेंट हो और खाने के लिए डिब्बाबंद भोजन या अन्य चीजें। रुद्रनाथ के कपाट परंपरा के अनुसार खुलते-बंद होते हैं। शीतकाल में छह माह के लिए रुद्रनाथ की गद्दी गोपेश्वर के गोपीनाथ मंदिर में लाई जाती है जहां पर शीतकाल के दौरान रुद्रनाथ की पूजा होती है। आप जिस हद तक प्रकृति की खूबसूरती का अंदाजा लगा सकते है, यकीन मानिए यह जगह उससे ज्यादा खूबसूरत है।

रुद्रनाथ यात्रा: अन्य जानकारियां

कैसे पहुंचे

देश के किसी कोने से आपको पहले ऋषिकेश पहुंचना होगा। ऋषिकेश से ठीक पहले तीर्थनगरी हरिद्वार दिल्ली, हावडा से बडी रेल लाइन से जुडी है। देहरादून के निकट जौली ग्रांट में हवाईअड्डा भी है जहां दिल्ली से सीधी उडानें हैं। हरिद्वार या ऋषिकेश से आपको चमोली जिला मुख्यालय गोपेश्वर का रुख करना होगा जो ऋषिकेश से करीब 212 किलोमीटर की दूरी पर स्थित है। ऋषिकेश से गोपेश्वर पहुंचने के लिए आपको बस या टैक्सी आसानी से उपलब्ध हो जाती है। एक रात गोपेश्वर में रुकने के बाद अगले दिन आप अपनी यात्रा शुरू कर सकते हैं।

कहाँ ठहरें

गोपेश्वर में टूरिस्ट रेस्ट हाउस, पीडब्ल्यूडी बंगले के अलावा छोटे होटल और लॉज आसानी से मिल जाते हैं। गोपेश्वर से करीब पांच किलोमीटर ऊपर सगर नामक स्थान तक आप बस की सवारी कर सकते हैं। इसके बाद रुद्रनाथ पहुंचने के लिए यात्रियों को करीब 22 किलोमीटर की खडी चढाई चढनी होती है। यही चढाई श्रद्धालुओं की असली परीक्षा और ट्रैकिंग के शौकीनों के लिए चुनौती होती है। रास्ता पूरा जंगल का है लिहाजा यात्रियों को अपने साथ पूरा इंतजाम करके चलना होता है। यानी खाने-पीने की चीज से लेकर गर्म कपडे हरदम साथ हों। बारिश व हवा से बचाव के लिए बरसाती पास होनी चाहिए क्योंकि मौसम के मिजाज का यहां कुछ पता नहीं चलता। पैदल रास्ते में तो पालसी मिल जाते हैं लेकिन रुद्रनाथ में रुकना हो तो इंतजाम के बारे में सोचकर चलें।

कब जायें

यूं तो मई के महीने में जब रुद्रनाथ के कपाट खुलते हैं तभी से यहां से यात्रा शुरू हो जाती लेकिन अगस्त सितंबर के महीने में यहां खिले फूलों से लकदक घाटियां लोगों का मन मोह लेती हैं। ये महीने ट्रेकिंग के शौकीन के लिए सबसे उपयुक्त हैं। गोपेश्वर में आपको स्थानीय गाइड और पोर्टर आसानी से मिल जाते हैं। पोर्टर आप न भी लेना चाहें लेकिन यदि पहली बार जा रहे हैं तो गाइड जरूर साथ रखें क्योंकि यात्रा मार्ग पर यात्रियों के मार्गदर्शन के लिए कोई साइन बोर्ड या चिह्न नहीं हैं। पहाडी रास्तों में भटकने का डर रहता है। एक बार आप भटक जाएं तो सही रास्ते पर आना बिना मदद के मुश्किल हो जाता है।

Tungnath Temple Chamoli

Situated at an elevation of about 3,680Mts.above sea level, the temple is dedicated to Lord Shiva. Enroute exotic varieties of rhododendrons, while flowers and shrub like trees can be seen in abundance. Kanchula Korak Musk Deer Sanctuary (74Kms.) On the Chopta Gopeshwar road, Kanchula Korak Musk Deer Sanctuary is famous for breeding musk deer.This Sanctuary covers an area of 5 sq. Mts. and is an ideal place for tourists to view rare Himalayan wildlife. This place is also popular for its dense forests and natural aromatic flowers. Tungnath is situated in the Chamoli district of Garhwal in Uttarakhand. located at an altitude of 12,070 feet (3680 meters), is the third and highest of the Panch Kedar or five Himalayan temples consecrated to Shiva. It is believed to contain the arm as per the Panch Kedar tradition of Hinduism.

All five of the Panch Kedars are mostly accessible only on foot, and each are located at such a great height that they close in the winter, since this is when they become snowbound. The footpath to Tungnath starts at the small town of Chopta, and is a steep walk, reaching over 3000 feet in just 3.5 kilometers. You can hire a horse to ride up to the temple. On the way, you will witness exotic forms of rhododendrons, wild flowers and shrubs. Nestling among temperate forests, the origins of the Tungnath temple are immersed in myths and legends. Locals consider the temple to have been built by the Pandavas to propitiate Lord Shiva, who had been angered by the large scale bloodshed at Kurukshetra. 


You can take a bus or taxi from Rishikesh via Rudraprayag and Chamoli to reach Chopta, the base camp for the trek to Tungnath. Another possible route is via Ukhimath and Doggalbitta on the Badri-Kedar path. From Chopta, a 3.5 kilometers' trek will land you at Tungnath Temple. 

Tungnath is the highest temple of Lord Shiva perched at an elevation of 3,680 mts above sea level. The sanctity of the region of  is considered unsurpassed. Tungnath is one of Panch Kedar and Shiva arm is worshipped here. The trek to highest temple of Lord Shiva commences from Chopta. You can reach Tungnath by a 4km easy but steep trek. An hour climb from Tungnath will lead you to  from where you can enjoy 360 degree panoromic views of the gigantic Himalayas.

Tungnath (3810 m) - Tungnath is the place where the arm (Bahu) of Shiva appeared.. The sanctity of the region of Tungath is considered unsurpassed. The peak of Tungnath is the source of three springs that from the river Akashkamini. At this temple at 3,680 mts, Shiva's arm is worshipped. The highest hindu shrine in the Himalayas, 3kms uphill from Chopta, Tungath is reached through a path that wends through alpine meadows and rhododendron thickets. An hour's climb from here leads to Chandrashila with its panoromic views. The entire journey and the shrine are located in some of the finest, most picturesque pocket of the Himalaya.

Tungnath is the highest temple in the world and is one of the five and the highest Panch Kedar temples located in the mountain range of Tunganath in the Chamoli district of Tehri Garhwal, in Uttarakhand, India. The Tunganath (literal meaning is lord of the peaks) mountains form the Mandakini and Alaknanda river valleys. Located at an altitude of 3,680 m (12,073.5 ft), the Tungnath temple is the highest Hindu shrine dedicated to Lord Shiva. The temple is believed to be 1000 years old and is the second in the pecking order of the Panch Kedars. It has a rich legend linked to the Pandavas, heroes of the epic Mahabharata fame.

According to Hindu mythology lord Shiva and his consort Parvati both reside in the Himalayas: Lord Shiva at Mount Kailash and Parvati (Shail Putri) is considered to be the daughter of hills. 

The Tunganath myth is indelibly linked to the origin of the Panch Kedar temples built by the Pandavas. The legend states that sage Vyas Rishi advised the Pandavas that since they were culpable to the slaying of their own relatives (Kauravas, their cousins) during the Mahabharata war or Kurukshetra war, their offense could be pardoned only by Lord Shiva. Consequently, the Pandavas went in search of Shiva who was avoiding them since he was convinced of the guilt of Pandavas. In order to keep away from them, Shiva took the form of a bull and went into hiding in an underground safe haven at Guptakashi, where Pandavas chased him. But later Shiva’s body in the form of bull’s body parts rematerialized at five different locations that represent the “Panch Kedar” where Pandavas built temples of Lord Shiva at each location, to worship and venerate, seeking his pardon and blessings. Each one is identified with a part of his body; Tungnath is identified as the place where the bahu (hands) were seen: hump was seen at Kedarnath; head appeared at Rudranath; his navel and stomach surfaced at Madhyamaheshwar; and his jata (hair or locks) at Kalpeshwar.


Legend also states that Lord Rama, the chief icon of the Ramayana epic, meditated at the Chandrashila peak, which is close to Tungnath. It is also said that Ravana, also of Ramayana fame did penance to Shiva, the lord of the peaks, when he resided here.

It is an ancient temple built in the North Indian style of temple architecture. It is small in size and can barely accommodate ten people in the sanctum. Surrounding this temple, there are a number of small shrines (about a dozen) of several gods. The sanctum part of the temple abuts the hills where the sacred standing black rock (swayambu or self manifest linga) with tilt to the left, of 1 ft (0.3 m) height, denoting the form of arms of Lord Shiva is worshipped. The construction of this temple is credited to Arjuna, the third of the Pandava brothers, who also worshiped here.

Just at the entrance, at the end of the trek path to the temple, there is a gateway with name Tungnath painted on the top of the arch, which is of recent construction. A signage at the gate entrance gives distance to the temple as 4 km (2.5 mi) and also states that pilgrims unable to undertake the trek could leave their donations in the box (kept next to the gate). 

The architectural design of the temple is similar to the temples at Guptakashi, Madhyamaheshwar and Kedarnath. The temples inside the enclosure are made of stones with decorations painted on the outside and they depict tall towers. The highest dome has a wooden stage at the top. The dome has sixteen openings (pictured). The temple roofs are also made of stone slabs. At the entrance to the temple there is a Nandi stone image facing towards the sanctum where Shiva’s idol is deified. The Nandi’s flank is normally sanctified for worship with flowers and with three lines (tripundra) in yellow clay, with a mark denoting Shiva's third eye, which is symbolic to Shiva's devotees. At the right of the temple entrance there is the mandatory image of Ganesha. In the main sanctum, ashtadhatu (made of eight metals) idols of sage Vyas and Kala Bhairav (demi-god), disciples of Shiva, are also installed in the sanctum sanctorum. The temple also houses the images of the Pandavas and silver plaques of other four Kedar shrines.

Among the smaller shrines, the central temple is of goddess Parvati, Shiva’s consort. Away to the far right there is a group of five small shrines dedicated to the Panch Kedar, which include Tungnath also as one of the Panch Kedar, in addition to the main Tunganath temple.

Near the Akash Ganga water fall, close to Tungnath, a temple to Nanda Devi is located to denote that it is descending from heaven. A 2.5 ft (0.8 m) statue of Adi Guru Shankaracharya is installed next to the main deity of Shiva.

Baleshwar Temple, Champawat

Admist the main city of Champawat is the historical "Baleshwar Temple". Built by the rulers of Chand Dynasty, Baleshwar Temple is a marvelous symbol of stone carving. There isn't any historical manuscript that dates the Baleshwar temple, however it is believed to be built between 10 - 12 century A.D.
Baleshwar temples at Champawat has been declared as a National Heritage Monument and is looked after by Archological Survey of India (ASI) since 1952. As the Champawat city has grown up, many residential buildings have been built up in the close proximity of Baleshwar Temple which may harm this national heritage. Is the ASI sleeping???The main Baleshwar temple is dedicated to Lord Shiva (who is also know as Baleshwar). There are two other temples in the compound of Baleshwar, one dedicated to Ratneshwar and other to Champawati Durga. The temple is built on South Indian Architecture with magnificent Stone Carving works. Close to the Baleshwar Temple is a "Naula" (Fresh water resource) which has now dried up. On the day of MahaShivRatri, a very crowded fair is held in the Baleshwar Temple compound.

The entire Kumaon region by virtue of its proximity with the Himalayas, has by tradition and legends been associated with numerous gods and goddesses. Champawat district has acquired the unique distinction of being the holy land of gods and therefore, temples of very large variety dedicated to diverse gods including local deities and demons of restricted influence are spread over the whole expanse. These temples either possess the architectural features of great interest to a scholar or provide sustenance to faith through setting local, associated legends or fantastic design formations. The urge to come back to them is irresistible in as much as they exercise an impact on human psyche that beats all scientific logic. Apart from this these temples are of great interest to a casual tourist from the point of view of design, landscape around and several other features unique to them.

कभी चंद वंशीय राजाओं की राजधानी रहे चंपावत के प्राकृतिक सौंदर्यता से परिपूर्ण विभिन्न ऐतिहासिक व पुरातात्विक महत्व के स्थल इसकी गौरवगाथा को खुद ही बयां करते हैं। इन स्थलों में मौजूद भित्ती चित्र व कलाकृतियां इसका जीता-जागता उदाहरण है। यहां मौजूद सभी स्थलों में से सबसे महत्वपूर्ण व पर्यटकांे के आकर्षण का केंद्र है बालेश्वर का मंदिर।

नगर की मुख्य सड़क से मात्र सौ मीटर की दूरी पर स्थित यह मंदिर शिल्प का बेजोड़ नमूना है। 12 वीं सदी में कत्यूरी शासकों द्वारा निर्मित बालेश्वर मंदिर समूह अपने समय में देश में प्रचलित सर्वोत्तम शिल्प शैलियों की अनूठी मिशाल है। माना जाता है कि चंपावत के अधिकांश शिल्प कत्यूरी राजवंश ने ही निर्मित किये थे। मंदिरों के समूह बालेश्वर परिसर में श्रृंगार की देवी चंपा व बाली, सुग्रीव सहित अन्य मंदिर भी हैं। मूल रूप से इसे शिव का मंदिर माना जाता है। जानकारों के मुताबिक बलुआ व ग्रेनाइड किस्म के पत्थरों से निर्मित मंदिर समूह की छतें संकुल पर्वतों की भांति निर्मित हैं। शिखर के ठीक नीचे गर्भ गृह बनाये गये हैं। मंदिरों में बाहरी तथा भीतरी दीवारों पर सुंदर कलात्मक मूर्तियां बनाई गयी हैं। मंदिर के प्रवेश द्वार से पहले चार खंभों पर टिके मंडप इसको अलग ही रूप प्रदान करते हैं। मंडप की उल्टी छतों पर नृत्य करती अप्सराओं की मूर्तियां निर्मित की गई हैं।

मंडप के गर्भगृह के अंतराल में कई श्रृंगारिक मूर्तियां निर्मित है। गुंबदनुमा मंदिर के बीचों बीच शिवलिंग की स्थापना की गई है। मंदिर परिसर में कुछ समय व्यतीत करने व मूर्तियों को गौर से निहारने पर प्रतीत होता है मानों हम कहीं स्वर्ग लोक में हों और विभिन्न देवी-देवता, अप्सराएं व पशु-पक्षी क्रीडा कर रहे हों। इन मूर्तियों को निहारने पर ऐसा लगता है जैसे वो अभी तुरंत सजीव हो नृत्य कर उठेंगी। मंदिर की दीवारों पर नृत्य करती अप्सराएं व वाद्ययंत्र बजाती मूर्तियां पर्यटकों को बरबस ही अपनी ओर आकर्षित करने लगती हैं। इन मूर्तियों की विभिन्न प्रकार की भाव भंगिमाएं ऐसी प्रतीत होती हैं मानों जीवन का सारा रंग इनमें ही डाल दिया गया हो। पत्थरों को छेनी व हथौड़े से काटकर बनाई गई ये बेजान मूर्तियां पास से देखने पर ऐसी लगती हैं जैसे तुरंत ही संवाद करने लगेंगी। इस मंदिर में निर्मित मूर्तियों की सबसे बड़ी खासियत यह है कि इसमें हर किसी को अपने व्यक्तित्व की झलक देखने को मिलती है। मंदिर में निर्मित मूर्तियों में जहां विरह झेल रहे प्रेमी को अपनी प्रेमिका नजर आती है वहीं धार्मिक प्रवृत्ति के लोगों को अपने ईष्ट की झलक दिखाई देती है।

Gwal Devta (Goril) temple

Gwal Devta Temple is located at Gwarail Chaurah. A deity of widespread faith and influence, Gwal Devta also known as Goril or Goll, is considered to be the presiding deity of justice. It is believed that when approached, Gwal Devta dispenses justice to a helpless victim of injustice and cruelty. Historically, Goril a Katyuric prince of Champawat, known for his unwavering justice and fair play, was himself a victim of planned conspiracy hatched up by his step mother, who had  thrown him into a river, locked up in an iron cage. Held in high esteem as a symbol of justice, a temple was dedicated to him at Gwarail Chaur at in Champawat and ever since he has grown into a deity of great influence attracting innumerable pilgrims around him. As per a story, Harish Chandra was a famous king of Champawat, who after his death, was worshipped as the folk god 'Haru'. Haru's mother's name was Kainer and he is said to be Gwall's maternal uncle. A large number of devotees visit this temple throughout the year.

Climate | When To Visit

The months of March to June and mid-September to October are ideal for visiting Pithoragarh, while July to early September is the rainy season. Light woolens and rain protection is needed in summer, while heavy woolens are called for in winter.
Visit During: March to June

Directions | How To Reach

By Air: The nearest airport for Pithoragarh is at Naini Saini (5 kms). However, the nearest operational airport is at Pantnagar, Udham Singh Nagar.
By Rail: The nearest rail head is at Tanakpur (151 kms).
By Road: Pithoragarh is well connected by road with important towns of the region and other states as well.

Purnagiri temple, near Tanakpur

One of the 108 Siddha Peeths, this Devi Temple is 21 kms from Tanakpur, Tunyas is 17 kms and from there 3 km trek leads to Purnagiri Temple. Tanakpur is linked by direct bus service with Lucknow, Delhi, Agra, Dehradun, Kanpur and other Districts.
According to an ancient legend, Daksha Prajapati organised a sacrificial ceremony, for which he invited everybody except Lord Shiva. Parvati on discovering that it was her father's trick to humiliate her husband immolated herself in the sacrificial fire. While her husband carried her body, the places where the parts of her body fell were recognized as Shakti Peeth. The Shakti Peeth holds the prime position among Malikagiri, Kalikagiri, and Himlagiri Peeths.

During Navratras, in the Chaitra month of the Indian calendar, devotees in large number come here to have their wishes fulfilled. After worshipping Mata Purnagiri, people also pay their tributes to her loyal devotee Bada Sidth Nath at Brahmadev and Mahendra Nagar in Nepal.


Aditya Temple near Ramak

Aditya Temple is completed surrounded with valley of flowers, dense forest, high peaks and snow filled mountains. The temple is located in Ramak village, which is situated at a distance of 75 km from Champawat. Aditya Temple is also considered to be the sun god, as it resembles the sun temple of Konark in Orissa. It is situated near Bhumia Mandir and Adi Mandir that are located under tall trees

Since long time a grand fair is organized every year in September month at the pious Aditya (Sun) temple, which is famous as SATI FAIR in the vicinity. Legends tell that Lord Shiva worshiped in this place for six days and during the invisible exile PANDAVAS also worshiped here for Lord Shiva and Surya (Sun) for a long time.  

During 16th century in the regime of Chand king this temple was established here. Chand king himself established this temple at this place, who was highly influenced by the beauty of the  place. After the establishment of the Sun Temple at this holy place in 16th  century, every year SATI MELA is organized in this Aditya Temple. Great number of people and traders come here to participate this fair every year.  

Wednesday, 23 November 2011

Varahi(Barahi) Devi temple, Devidhura

Varahi Devi temple, Devidhura is famous for Devidhura Mela, held every year on the auspicious day of Raksha Bandhan. The place Devidhura is situated at a junction of Almora, Pithoragarh, and Nainital districts. Devidhura Mela is famous for its enchanting dance and folk songs and also for its Bagwal. 
Goddess Varahi is worshipped in this temple on this day in a rare way. In this fair, the image of Goddess Varahi is preserved in a locked brass casket. This casket is taken out in a procession to a nearby mountain spring. At this place, a blindfolded priest ritually bathes the image and again keeps it in the casket. The Goddess is worshipped throughout the night and the next morning and the famous Bagwaal fair takes place.

Devidhura Mela is marked by two groups of people (khams) fighting a battle in front of the temple by throwing stones at each other while trying to protect themselves with the help of big roof-like shields. The fighting ends soon after the priest appears and both the groups meet and reconcile. Watching the Bagwal is quite a thrilling experience. Every year, many people gather to watch this event. The old vigour of Devidhura fair makes it stand out. 
How to Attend: Devidhura Mela takes place at Champawat, which is easily accessible.

  • By Air: The nearest airport is at Pant Nagar at a distance of 206 kilometer. 
  • By Rail: The nearest railhead is at Kathgodam at a distance of 180 kilometer. 
  • By Road: Bageshwar is linked with all the major towns of the state of Uttaranchal. Taxis are available as local means of transport.

बगवाल मेला, बराही देवी मंदिर - Click Here
इस मंदिर के प्रांगण में दो गुट एक-दूसरे पर पत्थर फेंकते हैं। वे पत्थर तब तक फेंकते रहते हैं, जब तक कि एक आदमी के खून के बराबर खून न बह जाए। खून बहाने का यह कार्यक्रम किसी झगड़े के कारण नहीं होता, बल्कि ये लोग यहां की देवी मां बराही को खुश करने के लिए एकदूसरे का खून बहाते हैं। जी हां, उत्तराखंड के चम्पावत जिले के देवीधुरा गांव में यह परंपरा सदियों से चली जा रही है। इसके तहत श्रवण पूर्णिमा यानी रक्षा बंधन के दिन विभिन्न जातियों के लोग पूरे हर्षोल्लास के साथ दो गुट में यहां के बराही देवी मंदिर प्रांगण में इकट्ठा होते हैं और मां बराही देवी को खुश करने के लिए एक-दूसरे पर पत्थर फेंक कर एक आदमी के खून के बराबर खून बहाते हैं।

इस मेले का नाम है बगवाल मेला। इसका आयोजन देवीधुरा में होता है, इसलिए यह देवीधुरा बगवाल मेला के नाम से ज्यादा लोकप्रिय है। बगवाल पत्थर फेंकने की प्रक्रिया को कहते हैं। पिछले दो-तीन वर्षों से 13 दिनों तक चलने वाले इस मेले का मुख्य आकर्षण रक्षाबंधन के दिन पत्थर फेंक कर एक-दूसरे का खून बहाना ही होता है। सदियों से चली आ रही इस स्थानीय परंपरा के तहत विभिन्न जातियों के लोग (विशेष रूप से महर और फव्यार्ल जातियों के लोग) सैकड़ों की संख्या में ढोल-नगाड़ों के साथ किंरगाल की बनी हुई छतरी (छन्तोली) के साथ खूब उल्लासपूर्वक विभिन्न दिशाओं से यहां पहुंचते हैं और दो गुट में बंटकर यहां एक-दूसरे पर पत्थर फेंकते हैं।

लोक मान्यता है कि किसी समय देवीधुरा के सघन वन में बावन हजार वीर और चौंसठ योगनियों के आतंक से मुक्ति देकर स्थानीय जन से देवी ने नर बलि की मांग की। इसके लिए निश्चित किया गया कि पत्थरों की मार से एक व्यक्ति के खून के बराबर निकले खून से देवी को तृप्त किया जाएगा। इसी प्रथा के तहत यह मेला हर वर्ष आयोजित होता है। पत्थर फेंकने का यह कार्यक्रम दोपहर के समय लगभग 10-15 मिनटों का होता है। बगवाल का समापन शंखनाद से होता है। मंदिर के पुजारी को जब अंत:करण से विश्वास हो जाता है कि एक आदमी के खून के बराबर खून बह गया होगा, तब वे तांबे के छत्र और चंबर के साथ मैदान में आकर बगवाल सम्पन्न होने की घोषणा करते हैं।

स्थानीय जिला पंचायत द्वारा आयोजित किया जाने वाला यह मेला इस वर्ष 20 अगस्त से शुरू होगा और एक सितम्बर तक चलेगा। 20 अगस्त से मां बराही देवी के मंदिर में विधि विधान से पूजा-अर्चना शुरू होगी। 24 अगस्त को यानी श्रवण पूर्णिमा के दिन बगवाल का आयोजन होगा। रात में जागरण का कार्यक्रम होता है। इसके अगले दिन यानी 25 अगस्त को देवी की पालकी निकाली जाती है। बक्से में रखे देवी विग्रह की शोभा यात्रा पास ही स्थित शिव मंदिर तक ले जाते हैं। उसके बाद गांव में व्यापारिक मेला शुरू हो जाता है। इस वर्ष यह मेला पहली सितम्बर तक चलेगा। इस अवसर को देखने के लिए हजारों की संख्या में आसपास के लोग तो जुटते ही हैं, काफी संख्या में पर्यटक भी यहां पहुंचते हैं।

कैसे पहुंचें

हवाई मार्ग :
निकटतम हवाई अड्डा पंत नगर है, जो यहां से 206 किलोमीटर की दूरी पर स्थित है। रेल मार्ग: टनकपुर यहां का निकटतम रेलवे स्टेशन है। टनकपुर से जिला मुख्यालय चंपावत की दूरी 75 किलोमीटर है और चम्पावत से देवीधुरा 40 किमी।
सड़क मार्ग :
अगर आप नैनीताल की ओर से जाते हैं तो अल्मोड़ा की ओर जाने वाली सड़क पर शहर फाटक पर बस छोड़नी होगी। नैनीताल से शहर फाटक 75 किलोमीटर है। यहां से देवीधुरा 40 किलोमीटर है। इस दूरी को मिनी बस या छोटी टैक्सियों की सहायता से तय किया जा सकता है। टनकपुर से देवीधुरा 115 किलोमीटर की दूरी पर स्थित है।
कहां ठहरें:
देवीधुरा प्राकृतिक रूप से भी एक खूबसूरत गांव है, जहां काफी पर्यटक आते रहते हैं। यहां जिला पंचायत, पीडब्ल्यूडी और वन विभाग के गेस्ट हाउस हैं, लेकिन इस मेले के दौरान काफी संख्या में लोग आते हैं। इसलिए इस दौरान पर्यटक चम्पावत और देवीधुरा से 44 किलोमीटर की दूरी पर स्थित लोहाघाट में भी ठहर सकते हैं।

Balani Devi Temple, near Chakrata

The deity of Balani Devi is worshipped in the village of Chilhar. The temple of this deity is situated 1700 mts. above sea level and 155 kms. from Dehradun on a motorable road and slightlyaway from the main road. The temple was originally constructed in the ‘Huna’ architectural style,but over the ages it acquired a mixed style. The construction is unique from the view of religious architecture in Jaunsar. Balani Devi is the sister of the four main deities – Vashika, Mahasu, Pawasi and Chalda of Jaunsar Bhawar. One month after Diwali, a festival ‘Nai Deepawali is celebrated when all the traditional talent of Jaunsar Bhawar takes to the stage, attracting large crowds from near and far.

  • Rail : Nearest railhead is Dehradun, 155 kms.
  • Road : Bahani Devi temple is situated on DehradunTunimotorable road via Chakrata, 26 kms short of Tuni and 60 kms from Chakrata. Buses are available upto Chilhar band from where 3 km. links up to the village Chilhar. Private jeeps & can go up to the village.

Bhadraj Temple

A short 15 km trek route leads from Mussoorie to the temple of Bhadraj via Park Toll-Clods end, Dudhi. Situated on the extreme western region of Mussoorie town, Bhadraj offers a commanding view of the Doon Valley. Chakrata ranges and the Jaunsar Bawar area of Garhwal Himalayas. Bhadraj temple dedicated to Lord Bal Bhadra, brother of Lord Krishna, is situated on top of the hill. An annual fair is organised in the third week of August (Shravan Sankranti) every year.


Tuesday, 22 November 2011

Lakha Mandal Temple

Located in Dehradun Lakha Mandal Temple is the pride of Uttaranchal. An ancient temple, enshrining Lord Shiva, this is an apposite place for pilgrimage. For the worshippers of Shakti Cult, this temple is a dream destination. Generally Lord Shiva and Goddess Parvati are the embodiments of Shakti and they are supposed to relieve men from pains and pangs of daily existence.
Lakha Mandal Temple located in Dehradun, is a prime attraction for both a common man and a pilgrim alike. It is actually located 75 kilometers from Dehradun and 125 kilometers from Missouri in North India. Being one of the ancient temples it was constructed in North Indian Architectural style, ensouled by Lord Shiva. In order to obtain the blessings of Lord Shiva, a Hindu pilgrim travels here from remote places.
Encircled by the cerulean Himalayan peaks, Lakha Mandal Temple is conspicuous for its lofty tower. The graceful Yamuna River flowing in front of Lakha Mandal Temple seems to wash the feet of the presiding deity as it passes by.

History of the Lakha Mandal Temple in Uttaranchal:

The Lakha Mandal Temple is located 80 kilometers from Missouri-Yamunotri Road and has a strong legendary background. It is believed that the wicked son of blind king Dritarashtra conspired against the Pandavas and wished them to be burnt alive inside the Jatugriha, located here. But fortunately they were saved by the power of the Shakti and therefore a Shakti Temple had been constructed here to commemorate the sacred power of Lord Shiva and Goddess Parvati.
In the 8th Century, this Lakha Mandal Temple, Dehradun was constructed with numerous stone engraved figures, each with a mythological association. These embellish the decor of the Lakha Mandal Temple and display the richness of Indian Heritage as well.

You can avail taxi service from Missouri and visit this temple, and whether you are a Shakti believer or nor, Lakha Mandal Temple in Dehradun would simply delight you.


Monday, 21 November 2011

Laxman Siddh Temple, Dehradun

ऋषिकेश की ओर देहरादून से 12 कि.मी. दूर यह एक प्रसिद्ध मंदिर है। किवदंती है कि एक साधु ने यहां समाधि ली थी। मंदिर तक सुलभता से पहुंच होने के कारण विशेषकर रविवार को यहां बड़ी संख्या में दर्शनार्थी आते हैं।

The popular Laxman Sidh Temple is around 12 kms from the Dehradun city along the Haridwar/Rishikesh way and is visited by thousands and thousands of people from all over India and abroad. It is believed that a sage underwent penance in this holy place.

Laxman Siddha Fair Dehradun

One of the most popular fairs is the Laxman Siddha Fair that has a lot of significance in the region. This is mostly celebrated on Sundays where a large number of devotees gather to pay their homage to the holy samadhi here.


Sunday, 20 November 2011

Mahasu Devta temple

The Mahasu temple is situated in the small village of Hanol in Chakrata, 105 kilometres from Dehradun, the state capital of Uttarakhand. A very ancient temple, it is believed to be built in 9th Century AD in Huna architectural style. The constructions and modifications over the years, however, rendered it a mixed architecture.

Situated on the eastern banks of the Tons River, this ancient temple is included in the list of Ancient temples around Dehradun by the Archaeological Survey of India.

The Temple.

The Mahasu Temple is highly revered among the people of the Hanol village as well as the surrounding villages. This ancient temple is supposedly built in 9th Century AD by the people of the Village in honour of 
Mahasu Devata. The temple is built in Huna architectural style. The temple has, however, undergone many changes over time and has a mixed architecture now.


In the village of Hanol, once lived a man-eating demon called Kirbir, who used to eat any man who came within his sight. The villagers were terrified by the monstor and hopelessly made a deal with him to eat just one man a day. The demon agreed. So the villagers started sending one man a day to the demon to eat. Soon came the turn of a villager called Uma Bhatt, a Brahmin and devotee of Lord Shiva, who had 7 sons. One by one he started sending the sons to the demon and on the 7th day when he was to send his last son, he couldn’t take it anymore and prayed to lord Shiva for help.

The lord, impressed by Uma, sent one of his female devotee Deolari Devi to help. The woman had four sons, who came to help the villagers and went to find the demon.

When they found the demon, they surrounded him and started attacking. The battle between the four brothers and the demon went on for days. Finally, the demon was killed and the villagers rejoiced. It was in the honour of these four brothers that the four temples were built: Mahasu devata, Pavasi Devta,Vasik Devta, and Chalda Devta - respectively named after four brothers.

Mahabharata Epic

It is said that King Duryodhana, the eldest of the Kaurava brothers, on his visit to Kashmir and Kullu came to this place, and was so enchanted by it that decided to stay here. He prayed for a piece of land from Mahasu Devta, who impressed by his devotion, made him the King of the area. The King made Jakholi the capital and built the Mahasu Devata Temple in honour of the deity.


Mahasu Devata Fair:

In the month of August, a very auspicious fair is held which is attended by a large number of locals as well people from surrounding places. In the temple there is placed a Shivaling, which is taken out in a procession. The prayers go on for three days and nights, and include singing and dancing by performers, from all over the region.

Two spherical stones:
Interestingly, the temple has two spherical stones of around one metre diameter. The story goes that only those who are pure at heart can lift the stones. True or not, they provide a good fun for the visitors who try either their might or purity.